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星海微萤(文摘版)

为天文研究工作者、天文爱好者和大众提供有用的信息

 
 
 

日志

 
 

天体生物学(2016 年 6—9 月)  

2017-01-29 15:36:30|  分类: 天体生物学 |  标签: |举报 |字号 订阅

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知名电影人称向地外文明发信息应谨慎(2016 6 2 日参考消息)

索拉里斯星惊魂记2016 6 2 日科技日报)

太阳系外首次发现手性分子2016 6 16 日科技日报)

高压冰下藏匿生命2016 6 16 日中国科学报)

联系上外星人或要等 1500 年(2016 6 18 日参考消息)

美七大太空计划雄心勃勃(节选)(2016 7 4 日参考消息)

靠数学公式能否找到外星生命2016 7 8 日科技日报)

太空地外文明搜索反思2016 7 18 日中国科学报)

NASA七大雄心勃勃的太空计划(节选)2016 7 24 日科技日报)

发现系外生命或仅需102016 7 25 日参考消息)

探测外星生命应聚焦年轻行星(2016 8 2 日中国科学报)

“邪恶的外星人”为何而来?(2016 8 19 日科技日报)

必须具备适当内部温度行星才能宜居?(2016 8 25 日科技日报)

或来自地外文明?神秘太空无线电信号引猜测2016 8 31 日参考消息)

美机构试图验证“外星人”信号未果(2016 9 1 日科技日报)

俄测得神秘信号或为“地面干扰”2016 9 2 日参考消息)

空喜一场!搜寻地外文明不会止步(2016 9 2 日科技日报)

研究认为人类接触外星人仍需等15002016 9 11 日参考消息)

关于人类未来的20个大问题(2016 9 18 日科技日报)

科学家研究“创世计划”:在太空里“播种”(2016 9 23 日上海科技报)

除了期待“天眼”,还有哪些线索能搜寻外星人(2016 9 30 日科技日报)

 


参考消息 2016 6 2

知名电影人称向地外文明发信息应谨慎

西班牙《阿贝赛报》531日报道电影《佐罗的面具》和《佐罗传奇》的制作人约翰·格茨不但在电影界颇有名气,还对天文学饶有兴趣。他甚至在加利福尼亚州建立了一个基金会,专门资助致力于寻找地外生命的天文活动。

格茨热切期盼着有一天地球上的我们能够收到来自外星人的信息,但却极力反对由我们主动向外太空发送信息,并向无法肯定是否如人类一般友好的外星人暴露我们的位置。他认为,主动发送信息的行为非常鲁莽,没有从科学角度出发,甚至可能导致灾难性后果。

美国天文学家弗兰克·德雷克从上世纪60年代就开始使用无线电搜寻地外生命。然而,迄今为止搜寻地外生命的计划依然毫无成果。因此,有些天文学家认为人类应更主动些,先外星人一步通过射电望远镜向外太空发送信息。

但格茨却认为这是危险之举。他指出,人类对这些地外文明毫不了解。即便这些外星人远比人类更先进,我们也无法确定他们是否友好,是否愿意与我们合作。就像当年西班牙人发现美洲大陆之后的情况一样,先进的外来人对待土著人的态度往往不那么友好。

有的天文学家认为,如果外星人想要统治地球,那么他们早就这么做了,何必等到现在。还有的科学家认为,即便地球上有着外星人的母星上没有的资源,也肯定存在比从地球上掠夺更简单快捷的方式。但格茨认为这些都是假设,应当谨慎行事。

 


科技日报 2016 6 2

索拉里斯星惊魂记

陈丹

天体生物学(2016 年 6—9 月) - wangjj586 - 星海微萤(文摘版)

“外星人真的存在吗?那么它们在哪呢?”

从著名的费米悖论到麦克·哈特悖论,人类对外星文明的探索和思考从来未曾停下脚步,但浩瀚的宇宙却始终报之以绝对沉默,地外文明存在的假设从未得到充分的证据支持。科学和理性所陷入的困顿泥沼,恰恰是文学想象解鞍驰骋的草原。在《索拉里斯星》中,波兰科幻大师斯坦尼斯拉夫·莱姆想象,在遥远的索拉里斯星球上,有且只有一种特殊的异类生命形式,它状似海洋,体积覆盖了整颗星球,科学家称之为“大洋”。为了与这种外星生物取得有效交流,人类派遣了一批科学家到索拉里斯星太空站进行科考调研。

小说从新来的科考队员凯尔文首次登陆太空站开始讲起。从飞船着陆开始,故事就笼罩在一种蹊跷诡异、草木皆兵的氛围之中:科考队队长吉巴里安离奇死亡,其他两名同事却对此事讳莫如深。紧接着,一天凯尔文醒来后,发现卧室里多了一位神秘来客,不可思议的是,这位来客像极了他十年前自杀身亡的妻子海若。细看之下,二者在身体特征、言谈神色上别无二致——海若“复活”了!但凯尔文却没有一丝欣喜,而是陷入巨大的恐惧:卧室始终是密闭的,她是怎么进来的?她穿着一件根本没有开口的、也完全脱不下来的衣服,她是怎么穿上去的?种种超自然现象表明“海若”并非真正的人类!这下凯尔文遇到大麻烦了,为绝后患,他迅速采取措施,用火箭将“海若”发射到外太空去。然而,新的“海若”又卷土重来,可怕的事情层出不穷……

通过调查和实验,凯尔文发现始作俑者竟是“大洋”!作为一种超级大智能,大洋能够精确地复制人的无意识意念,将记忆深处的情感创伤具象化为Y形体,“海若”就是其中之一。十年前凯尔文与妻子争吵后负气出走,妻子崩溃自杀,他长期生活在巨大的负罪感中,不得不将这种情感创伤压抑进无意识深处。因此,无论海若以何种方式复活,都意味着沉睡的非理性力量被重新激活。哪怕“海若”无意害人,而是承载着人类对身体、爱情和青春的所有幻想,都无法消除它存在本身所带来的恐怖感——它像显微镜一样放大了人企图隐藏起来的丑陋和耻辱。凯尔文濒临精神崩溃,而其他科学家也无人幸免,他们斗的斗、躲的躲、疯的疯,甚至选择结束生命以逃避痛苦。

科学失效,理性告急,要么自我毁灭,要么毁灭大洋,科学家们面临的是一个非此即彼的绝对选项。他们先是使用强大的X射线对大洋进行狂轰乱炸,又发明出湮灭机,直接摧毁了“海若”的中微子结构——如有需要也将彻底杀死“大洋”!至此,关于外星文明的科学未解之谜成为了一个伪命题:外星生命即使存在也是不可知的,人类的蛮性自妄,致使在这出险象环生的索拉里斯星惊魂记中胜出的,只能是人类文明。

但是文学的想象总要比真相走得更远一点,故事的最后,凯尔文像守望真正的爱妻一样,苦苦等待新的“海若”回来……

(作者系华东师范大学文艺学硕士)

 


科技日报 2016 6 16

太阳系外首次发现手性分子

据新华社华盛顿614日电 (记者林小春)美国研究人员14日报告说,他们在太阳系外的星际空间中首次发现一种被称为“手性分子”的有机分子,这将有助于破解手性分子乃至生命在宇宙中的最初起源之谜。

当两种化合物的分子结构像人的左右手一样呈镜像对称但又不能互相重叠时,它们互为手性分子。这种特性让两种化合物在物理性质上相同,但在毒性等化学性质方面往往存在很大差异。互为手性分子的两种分子结构中,根据结构方向被定义为左手手性或右手手性,例如在组成生命的有机分子中,氨基酸以左手手性为主,而糖分子却以右手手性为主,这种现象被称为纯手性。两种手性分子中通常有一种在自然界中居统治地位,一些科学家认为,携带纯手性分子的彗星碎片和陨石坠落在地球上,最终会导致生命不对称性的出现。但此前,太空中一直未发现手性分子。

在最新研究中,美国加州理工学院和国家射电天文台的研究人员利用高灵敏射电望远镜在人马座B2星云中的寒冷外部区域探测到一种叫做环氧丙烷的手性分子。此前人们在太阳系内彗星和落到地球上的陨石中找到的都是相对较大的手性分子,而环氧丙烷分子相对较小,它不是生命组成的必要有机分子,但它的发现意味着在太空中有手性分子存在。

相关研究在线发表于美国《科学》杂志上。论文共同第一作者、加州理工学院的布兰登·卡罗尔说:“这是在太空中发现的第一个手性分子,是一个开创性的飞跃,将帮助我们认识在生命起源之前的分子如何在太空产生以及它们对生命起源可能起到的影响。”

 


中国科学报 2016 6 16

高压冰下藏匿生命

天体生物学(2016 年 6—9 月) - wangjj586 - 星海微萤(文摘版) 

生命是否存在于木卫三的极深冰层下?

图片来源:NASA/JPL

 

围绕其他恒星运转的一些行星,甚至是太阳系的一些卫星,可能在不可思议的高压冰层下拥有隐藏的生命,而这些冰层位于比地球海洋深很多的海水中。相关成果日前发表于《国际太阳系研究杂志》。

极端的压力会创造不同寻常的冰的形式。这些冰的形式在地球上极其罕见。为探寻这对于其他行星意味着什么,来自比利时皇家天文台的Lena Noack和同事对拥有极深海洋的岩石世界进行了建模。

他们发现,在一颗拥有地球质量的行星上,高压冰层会在海洋中约170千米深处形成。这个深度是地球海洋最低点的15倍多。

考虑到来自行星内部的充足热量,水能在冰下维持着液态,并且时间长到足够生命站稳脚跟。该模型对最高为10倍于地球质量的行星有效。除此之外,行星引力造成的压力会阻止第二层的水在冰下形成。

Noack介绍说,可能拥有此类海洋的两颗地外行星是均在2013年发现的Kepler 62e62f。它们的半径分别是地球的1.6倍和1.4倍,并且尽管其质量并不确定,但可能拥有高含水量的密度。

虽然此类建模是推测性的,但它同样适用于太阳系中的世界。Noack表示,木星的卫星——木卫三拥有很多水作为其质量的一部分,而且比地球上的水更多。取决于来自内部的热量,木卫三可能拥有覆盖液态层的高压冰。Noack计划将她的模型应用于这颗卫星。

来自美国康奈尔大学的Jonathan Lunine认为,对此类地外行星进行建模的挑战在于,它无法利用人们拥有的关于太阳系世界的全部数据。

Lunine同时表示,土星的卫星——土卫六可能是试验诸如Noack所建立模型的更好目标,因为相较于木卫三,那里显示了地下海洋存在的更强有力证据(宗华)

 


参考消息 2016 6 18

联系上外星人或要等 1500

欧洲新闻社马德里 6 15 日电在美国天文学会的会议上,美国康奈尔大学的科学家预测,人类要等到1500年后才能同外星人取得联系。

康奈尔大学的研究人员将费米悖论和平庸原理结合在一起,完成了一项概率分析。费米悖论指出,银河系内存在着无数与地球类似的行星,但尚无外星人与人类取得联系或抵达地球,可以说宇宙充满着种种可能。

另一方面,平庸原理认为,地球的物理属性不是独一无二的,相关的自然过程在整个宇宙中可能很常见。因此,外星人在一段时间内无法发现地球。

目前,与外星人的联系是通过发射无线电信号进行的。在过去80年中,这种信号以光速从地球发往太空。外星人接收到这些信号后,必须将光波破译为声音,然后再分析3000种人类语言以获取信息。

从地球发射的无线电信号目前已到达所有距太阳80光年以内的天体,即大约8531个恒星及3555个类地行星。

该研究的负责人之一埃文·索洛莫尼德斯认为,这些数字使费米悖论不再是一种通过直觉感知的理论。他指出,人类的信号已到达了如此多的恒星和行星,在这种情况下,它们无疑已到达某些外星人那里,但现在轮到对方将信号发回人类这里。

参与这项研究的科学家将费米悖论和平庸原理的方程式结合后指出,地球可能将在约1500年后认识某个外星文明,届时人类发射的无线电信号将已抵达银河系内约一半的星系。

 


参考消息 2016 7 4

美七大太空计划雄心勃勃(节选)

天体生物学(2016 年 6—9 月) - wangjj586 - 星海微萤(文摘版)

 

 


科技日报 2016 7 8

靠数学公式能否找到外星生命

天体生物学(2016 年 6—9 月) - wangjj586 - 星海微萤(文摘版) 

据国外媒体报道,如果能在其他星球上找到外星生命,将彻底改变人类对自己在宇宙中地位的看法。但是,虽然我们已经在宇宙中搜寻了数十年之久,科学家目前仍未找到存在外星生命的决定性证据。不过,两名科学家近日提出了一个公式,他们希望该公式能帮助宇宙生物学家识别出能够孕育生命的星球。

这两名科学家表示,通过寻找一系列的条件和化学成分,他们可以利用这些非生命物质计算出某个星球上能够出现生命的几率。在这些条件中,最关键的便是一个星球上“生命组件”的数量,也就是构成一切生命体的功能性化学成分的数量。这些物质存在于大气中、地表上、海洋中,或者星球的上层地壳中。

科学家还指出,这些物质必须数量合适,并且在经历了足够长的时间之后,生命才会自发地出现。这些星球还必须存在于中央恒星周围的“宜居带”中, 即温度处在一个合适的范围内,水才能保持液态。星球上还必须有足够的能量,以确保生命所需的化学物质能够以具备生物学意义的方式组装起来。

不过他们补充说,这些行星可能会通过彗星撞击的方式与其他行星交换生命所需的物质,这就进一步增加了部分恒星周围存在生命的可能性。这两位科学家表示,他们提出这个公式的目的不仅是为了解开外星生命是否存在这个谜题,还为了帮助人们从行星的特性角度出发,思考生命诞生的原理。

 


中国科学报 2016 7 18

太空地外文明搜索反思

张承民

美国宇航局前不久宣布,开普勒太空望远镜在寻找第二个“地球”的过程中,发现了1284颗行星,这使得人类已知的行星数目增加到3200颗。但依然没有找到任何地外生命的迹象,使得“宇宙移民”的梦想变得渺茫而缥缈。

面对这一充满希望而失望的窘境,人们再次反思地球的独特性。为什么只有地球孕育了生命?地球的哪些独特环境是生命的必须条件,人类为什么幸运地诞生在地球上?这些特殊环境是被“设计”出来的吗?那么,谁是地球和人类的总设计师?

我们不妨再次思考地球孕育生命的那些独特条件,重新认识地球的珍贵弥足之处,探索地球与宇宙的神秘关联。

水是生命的源泉,太阳系八大行星之中只有地球是拥有水源。假如地球上没有水,生命必将枯萎。

氧气是我们赖以呼吸的基本元素,一旦地球缺氧,大量生物将面对灭顶之灾。

地球大气圈和臭氧层也是地球生命的保护伞,臭氧分布在20~50千米的高空,它可以吸收紫外线,保护地球生物免受高能紫外线的伤害。

地磁场也是地球生命的盾牌。每当太阳黑子大规模爆发,喷发大量高能带电粒子,由于地磁场的作用,改变了带电粒子的运动方向,将其引至地磁的两极,从而保护了地球上的生物。

地表温度适中使海洋处于流体状态,创造出舒适的生命环境。假如地球距离太阳过近或者过远,地表温度过热或者过冷,这都是地球生命的“杀手”。

地球引力场强度适当也是生命的福音。假如地球引力场偏弱,常温下大气分子的运动速度大大高于地球的逃逸速度,那么大气层分子将飞向太空,引力场无法罩住大气层。

地球大气和地层环境的无毒害物质成分是生命的基础。假如地球大气充满二氧化碳,不要说人类呼吸困难,温室效应也让人类难以生存。而地球的大气成分正好适合生命的循环。

月球也是地球生命生生不息的发动机。假如没有月球,我们不仅失去嫦娥的梦想,也可能引发生态危机。缺少月球的地球,大洋流动减慢,大气环流减弱,全球冷热循环变弱,这让生命维持环境变得冷热不均,最终引发全球生态链条的循环失调。

太阳系在银河系的独特位置也是生命存活的条件。太阳系处于银心外2.5万光年的位置。假如太阳系靠近银河系心脏中央处,那里恒星数目很多,高能粒子流动强烈,地球的生命体很难在大量宇宙线的冲击下安然无恙。

地球转动轴与日地轨道面(黄道)法线交角是23.5度,这是一年四季的起因。假如地轴与黄道面垂直,地球就没有四季之分,那么地球的某些位置被太阳长期照射而过热,而另些位置几乎没有阳光辐射而过冷,这不利于生命的孕育和持续发展。

综上分析,我们关于地球生命诞生的环境是异常独特的,满足上述十个条件的行星,宇宙中可能凤毛麟角,这就是为什么难以找到“第二个地球”。进一步扪心自问,地球如此之多的奇特条件,是其偶然而幸运地选择,还是某种力量的刻意而为?月球选择了围绕地球的好位置,地球也选择了恰当的太阳系位置,太阳系还身处银河系的优越位置,然后再附加一系列极其独特的地球物理条件,然后在地球又出现和进化了人类,我们一起开始思考宇宙的一切。难道地球的一切全部是偶然的进化、随机选择?假如这是随机选择,我们应该发现那些满足地球环境8个独特条件、至少3个条件的行星吧。显然,开普勒太空望远镜的搜索否定了我们的期望。假如地球的一切不是偶然发生的,那么是谁选择了地球并创造了我们?参照迄今观测到的宇宙天体环境,我们被迫推论,人类和地球可能是被“精心设计”出来的;进一步的推论是,地球上许多重大事件是这个宇宙“总设计师”的意志体现。难道我们人类是一群宇宙实验室的“白老鼠”和“黑老鼠”吗?近万年来,人类进化的“断层”也是某种力量的刻意而为吗?我们曾经一度认为,人类就是地球的主宰,然而重新反思地球神奇而独特的生命循环条件、思考开普勒太空望远镜探测“新地球”无果的原因,我们似乎准备迎接另一个猜想,那就是:人类不是地球的主宰,而是被一个神秘的力量而控制。因此,除了继续太空探索“新地球”,还要重新思考这个“老地球”在宇宙中的特殊位置,找寻人类和生命的真正意义与使命。

科学家在宇宙深处还没有找到第二个地球,目前珍爱地球依然是唯一的选择。地球是我们生命的摇篮,还是目前唯一的家园。地球生命与地球环境构成了互相依赖的循环体,彼此需要,互为前提,任何链条的失序将导致生态系统瓦解。或者说,我们的生态链非常脆弱,任何过度改变将面对“不可逆翻转”的风险。所以,至少目前来看,适应环境并保护环境是我们生命延续的基础,大幅度地破坏和改变自然环境必然导致各种地质灾难,诸如洪水、瘟疫、火灾和地震。审视反省我们的生存态度,忏悔而怀古,中华祖先的“天人合一”哲学或许是地球生命延续的最高真理。一目了然,盲目的工业化开发、贪婪的生活方式、无视环境的罪恶行为,这些都是地球生态系统的克星,最终必然反作用到地球生命环境,步恐龙之后尘并以灭绝人类而收场。平心而论,与其苦苦寻找第二个地球,不如反思如何爱护唯一的地球。即使找到第二个地球,在我们实施宇宙移民之前,地球生物可能就被破坏殆尽,早已生灵涂炭了。尽管我们确信宇宙中存在另一个“新地球”,还是首先修理和善待我们这个46亿岁的“老地球”。或许,外星人居住的行星正在面对环境恶化,它们设法寻找另一个“地球”去移民。正好类比,我们的地球也许就是外星人的“美洲大陆”,它们也像欧洲殖民者一样“善待”玛雅人吗?这一切只有等待找到那个宇宙“总设计师”来回答了(作者系中科院国家天文台研究员)

 


科技日报 2016 7 24

把人送往火星、改变小行星路线、建立月球基地、寻找外星人……

NASA七大雄心勃勃的太空计划(节选)

本报记者 刘 霞 综合外电

近日,“朱诺”号木星探测器历经5年、长达17亿公里的飞行,终于进入其“夫君”、太阳系最大行星木星(朱庇特)的怀抱,开始执行为期一年半的探测任务,对木星的内部结构、形成和演化历程甚至太阳系的形成过程进行深入研究,这标志着美国国家航空航天局(NASA)又在人类太空探索史上写下了浓墨重彩的一笔。

正如歌中唱到的那样“一个故事的结束,正是另一个故事的开始”。有人说,NASA最辉煌的日子已成往事。它现在的预算远不如“阿波罗”时代,还经常被美国太空探索技术公司(SpaceX)和蓝色起源公司(Blue Origin)等私营企业抢去风头。

但“瘦死的骆驼比马大”,NASA每年依然能获得193亿美元的资金,那究竟还有什么让我们翘首以盼的计划呢?美国斯里尔利斯特网站(Thrillist.com)在最近的报道中,梳理了NASA约翰·肯尼迪航天中心和其他部门正在进行的七大雄心勃勃的项目。

系外行星系统科学中心

天体生物学(2016 年 6—9 月) - wangjj586 - 星海微萤(文摘版)

使命专门寻找外星人的科学家团队。

状态正在进行中。

NASA对积极搜寻其他星球上的生命感兴趣是合情合理的。为了研究其他行星上维持生命的必要条件,以及确认不断发现的行星的宜居性,它组建了一个科学家联盟。这个名为“系外行星系统科学中心(NExSS)”的联盟将由美国10所大学和两所研究机构的成员组成,由NASA研究中心的科学家领导,他们将合作研究这个时代最重要的问题之一:我们在宇宙中孤独吗?

据英国《独立报》报道,NASA行星科学部门主任吉姆·格林在一份声明中说:“这次跨学科尝试将顶级研究团队联合起来,为搜索最有可能存在生命迹象的行星提供了一个综合方法。搜索系外行星不仅是天文学家的当务之急,行星和气候科学家也对该领域有浓厚兴趣。”

NASA天体物理学部门主任保罗·赫兹说,团队中的科学家将“为解读未来系外行星任务中获得的观察数据提供依据”,上述任务包括将于2017年升空的凌日系外行星观测卫星和预计将于2018年升空的詹姆斯·韦伯太空望远镜。

 


参考消息 2016 7 25

发现系外生命或仅需10

天体生物学(2016 年 6—9 月) - wangjj586 - 星海微萤(文摘版)

 

 


中国科学报 2016 8 2

探测外星生命应聚焦年轻行星

天体生物学(2016 年 6—9 月) - wangjj586 - 星海微萤(文摘版)

图片来源:NASA/JPL-Caltech

 

本报讯 一项日前发表于《天体物理学快报》的研究表明,在绕古老恒星运转的行星上寻找外星生命可能将无疾而终,因为它们总是过于炎热或寒冷。

对其他世界上生命的搜寻一直集中在所谓的“宜居带”内的行星上。宜居带是围绕恒星的一个圆环,那里有适合液态水存在的温度。

这使得一些研究人员瞄准了绕红矮星运转的行星,因为它们较小的尺寸和更加凉爽的温度意味着,宜居带内的行星和它们离得更近,因此也更容易被发现。

不过,来自日本东京大学的Shintaro KadoyaEiichi Tajika表示,人们还应当搜寻其恒星正处于合适年龄的行星,无论它们的大小如何。

由于恒星随着年龄的增长变得越来越亮,位于宜居带内部边缘的行星最终会进入“失控的温室效应模式”,即它们的海洋会完全蒸发。与此同时,随着火山活动减少,位于外部边缘的行星久而久之会失去来自大气层的吸热气体,并由此进入被冰覆盖的“雪球状态”。KadoyaTajika建立了行星如何随着时间流逝变热或变冷的模型,并且发现两种命运在约30亿年后均会到来。

Kadoya介绍说,和太阳大小的恒星相比,更小的恒星实际上无法长时间提供对生命友好的环境。对于诸如准备在2017年发射的系外凌日现象观测卫星以及正在智利建设的巨型麦哲伦望远镜等计划好的系外行星探测任务来说,此项发现有着重要影响。两项任务均瞄准的是较小的红矮星。

“对于探测拥有生命的行星这个目的,聚焦年轻的行星系统非常重要。”Kadoya表示。尽管如此,在红矮星附近搜寻生命仍是一个好主意,因为它们的数量很多(徐徐)

 


科技日报 2016 8 19

“邪恶的外星人”为何而来?

尹传红

天体生物学(2016 年 6—9 月) - wangjj586 - 星海微萤(文摘版) 

1927年美国出版的一期《惊奇故事》杂志封面描绘的地球人遭遇外星人的情景

 

前不久上映的好莱坞大片《独立日2:卷土重来》中,“邪恶的外星人”再度出现,把地球又搅了个天翻地覆。不过,在众志成城的人类极力抵挡之下,掌握着高超技术的侵略者最终仍免不了落败——跟20年前上映的《独立日》(又译《天煞:地球反击战》)所展现的结局一样。

《独立日》是有史以来票房价值最高的影片之一,也是一部影响深远的科幻巨制,它甚至还“砸”出了一种电影新类型——“灾难片”。此一类型片独特之处在于其灾难的源头是想象出来的“外星恶人”,《独立日2》更把这一意念表现得淋漓尽致。有意思的是,恰在这部影片上映之时,美国天文学会的一次会议上传出信息,康奈尔大学的科学家预测,地球可能要在大约1500年后才能跟某个外星文明取得联系,届时人类发射的无线电信号将抵达银河系内约一半的星系。而从地球发射的无线电信号目前只到达所有距太阳80光年以内的天体,即大约8531个恒星及3555个类地行星。

要说人类与外星人之间的冲突,那是科幻作品的一个永恒主题,而“外星人入侵”这一题材也堪为电影业的常青树。可看过《独立日2》后我不免还是心存疑问:侵略性的殖民和开发是不是只限于新进化之智能生命的一个原始欲望?一种已经掌握了星际旅行技术的先进文明,真的需要来“霸占”地球、与我们这样的生物接触吗?任何具备远程宇航能力的文明,是不是早该摒弃掠夺式殖民模式了?总之一句话:一种先进的文明如此这般行事,给出个理由来。

考虑到好莱坞的娱乐化性质,对那些“外星噱头”或许不必当真。不过,此中引出的话题,倒有点儿思考价值。一个老生常问是:在浩瀚的宇宙中人类是否形单影只,仅是一种特殊的、孤独的存在?尽管目前还没有确切证据证明地外生命真的存在,但对当今天文学、行星科学和生物学的理解告诉我们,宇宙中生命普遍存在的想法或推测至少是有道理的。没有发现证据不代表没有证据,一切皆有可能!如果在宇宙中生命是普遍存在的,那么文明亦如此。其他智慧生命应该也会作如是思考,或去探寻他们的同类。英国科幻作家亚瑟·克拉克表达过这样一个意思:“有时我觉得我们在宇宙中是孤独的,而有时又不是。无论是哪种情形,思想都很纠结。”

虽说人们对地外智慧或外星生物的想象由来已久,但“外星生物入侵地球文明”这一意念的产生,却是比较晚近的事情。1897年,英国科幻作家赫伯特·乔治·威尔斯的科幻小说《星际战争》(又译《大战火星人》)开始在一份畅销杂志上连载。这是第一部描写星际战争并涉及地球本身的科幻小说,也是最早一篇描述地外智慧生物入侵地球的故事。作家笔下的火星人形似章鱼,有一个淡灰色浑圆的躯体。他们之所以入侵地球,乃是其自然环境恶劣所导致的自身生存压力。

《星际战争》是在英国的殖民主义扩张时期写成的。威尔斯在小说中将火星人入侵与殖民行径相比较,揭示了二者等量齐现的残酷无情,因而常常被看作是对英国殖民主义的批判。他让读者看到:要是地球上的人被强者征服、奴役的话,那将是怎样的一种情形?小说同时揭示:我们可以被在科技上强于我们的外星生物轻而易举地消灭,就像我们掐死小昆虫一样;外星生物对人类毫无感情和怜悯之情,正如我们对待地球上别的生物一样。小说的结局令人大感意外:战胜外星生物、使人类幸免于难的,竟然只是地球上小小的细菌。这也不能不令人深长思之。

1898年出版单行本后,《星际战争》很快就风靡世界,并产生了广泛的影响,孕育了其后许多外星人题材的科幻作品。在20世纪20年代,科幻作品中的外星人故事已非常流行,乃至被模式化了。这些外星人对人类多半不怀好意,总是带着征服的企图进犯地球,导致生灵涂炭、哀鸿遍野。直至1982年夏天,美国环球影片公司推出由史蒂芬·斯皮尔伯格执导的《外星人》,我们才在银幕上看到了外星人的温情形象。

如今,探索和研究宇宙中的生命,已然催生了一个新兴的学科——太空生物学(Astrobiology)。它将天文学(对宇宙的研究)和生物学(对生命的研究)结合在一起,关涉人类生存之最基础、最深刻的问题,对地外生命的探寻亦是其要旨之一。最近几年里,英国著名科学家史蒂芬·霍金关于“不要接触外星人”的观点广为流传,又引发了许多议论和思考。霍金的主要观点是:我们只要看看自己就会明白,当那些外星人耗尽了他们星球上的所有资源时,就可能演变为游牧民族,伺机征服并殖民他们能够抵达的任何一个星球。地球的历史上就曾屡次发生先进文明奴役或摧毁落后文明的例子。因此,试图与外星种族接触“有点太冒险了”。他的结论是:“如果外星人有朝一日真的来到了地球,我觉得结果会与哥伦布登上美洲大陆时的情形差不——想想美洲原住民的下场,那可不是什么好事儿。”

不管怎样,对地外文明的思考当促使我们反思地球文明本身,并重新审视我们的知识基础和对诸多问题的信仰:如果生命在宇宙中是普遍存在的话,那么一切都将拥有全新的意义;如果不是这样的话,也同样如此。

 


科技日报 2016 8 25

必须具备适当内部温度行星才能宜居?

天体生物学(2016 年 6—9 月) - wangjj586 - 星海微萤(文摘版) 

科学家最新研究显示,系外行星的生命宜居条件除了与恒星保持适当距离,表面存在液态水,行星内部还应当处于适当温度。

 

据英国每日邮报报道,数十年以来,科学家认为发现外星生命的最重要信息是这颗行星距离主恒星多远,在太阳系,金星距离太阳最近,火星距离太阳较远,无法存在液态水,但是地球处于合适位置,存在着液态水和各种生命形式。然而,目前最新一项研究表明,仅凭借距离很难断定该行星是否宜居生命,宜居行星还必须具备适当的内部温度。

之前天文学家认为行星能够调控自己的内部温度,通过一种叫做地幔对流的过程来实现,这是由于内部加热和冷却导致的。如果情况是这样的,一颗恒星起初内部温度不能太冷或者太热,如果它与主恒星保持适当距离,将最终处于一个适宜的温度条件。

美国耶鲁大学研究人员将这项最新研究报告发表在近期出版的《科学进展》杂志上,该研究报告指出,宜居地带并不足以支持生命存在,宜居行星还必须最初具备适当的内部温度。研究报告作者、耶鲁大学地质学和地球物理学朱-科雷纳加(Jun Korenaga)教授说:“如果汇总有关地球在过去几十亿年里如何进化的各种科学数据,并试着整理分析,你将最终意识到地幔对流的重要性远不及内部温度。”

科雷纳加教授发现除了地幔对流的行星自调控程度,并认为行星自调控不同于类地行星。这将缩小可能宜居生命形式的行星数量,他指出,缺少自调控机制将对行星宜居性影响很大。通过研究行星形成过程,我们发现类似地球的行星可能遭受多重巨大碰撞,同时,这种高度随机性过程产生的结果具有较大的差异性。

当类地行星首次形成时,其内部温度具有较大的差异性,这对于行星进化而言并不是一个问题,尤其是该行星能够调控自己的温度。对于地球而言,我们理所当然地认为地球存在海洋和大陆,但是如果地球内部温度未处于一定范围,海洋和大陆将不会存在,这意味着地球最初形成时不会太热,或者太冷。(悠悠/编译)

 


参考消息 2016 8 31

或来自地外文明?神秘太空无线电信号引猜测

西班牙《阿贝赛报》829日报道一个国际研究组最近公开了一个令人振奋的消息:俄罗斯Ratan-600射电望远镜捕捉到的来自95光年外的强大无线电信号,不排除这个信号由外星文明发出。这个信号来自编号为HD164595的恒星,该恒星与太阳有很多相似点,年龄已有63亿岁,距离地球95光年。

这一无线电信号是在一年多以前的去年515号被位于泽连丘克斯卡亚的Ratan-600射电望远镜探测到,但当时并没有公开消息。据专家称,这一波长为2.7厘米的信号很强,不像是自然界产生的无线电信号。

然而,研究人员尚未认定这一信号来自地外文明,只是说有很大可能,并称信号来自宇宙空间某一个具体的点。因此这个信号将成为未来仔细研究的对象。除非经过更多望远镜的分析并最终得到证实,否则无法确信这一信号到底是有意还是无意发出。

Ratan-600射电望远镜的研究人员表示,恒星HD164595及其神秘无线电信号应当受到长期监测。他们认为,如果该信号来自外星文明,那么这个文明很可能达到卡尔达舍夫理论中Ⅱ型文明的状态,即有能力直接从恒星获取能源。即便只是以太阳系为目标的狭窄光束,其所来自的文明也很可能达到卡尔达舍夫理论中I型文明的状态,而I型文明的先进程度已经远远高于地球文明。

值得一提的是,2015年已在恒星HD164595周围发现了行星HD164595 b。这是一颗“炙热的海王星”,体积是地球的16倍。这颗行星距离恒星HD164595非常近,公转周期为40天,并不适宜生命存活。然而,不能排除恒星HD164595周围还有其他行星。

这个神秘信号的发现不禁让人想到1977年大耳朵射电望远镜监听到的“Wow!”讯号。不过那次之后再也没有其他仪器设备能够监听到这个讯号,因此排除了与外星文明有关的推测。希望这次能够有新的发现。

 


科技日报 2016 9 1

缘起俄天文学家声明  欲小心应对“外星文明”

美机构试图验证“外星人”信号未果

天体生物学(2016 年 6—9 月) - wangjj586 - 星海微萤(文摘版) 

艾伦射电望远镜阵列

 

科技日报北京831日电 (记者李钊)美国搜索外星文明(SETI)研究所31日称,连续两天动用艾伦射电望远镜阵列,探测武仙星座内某个星系是否发出无线电信号,即使扩大探测频率范围,依然没有结果。

这一轮探测缘起于一批俄罗斯天文学家的声明,他们称“俄罗斯科学院射电望远镜-600”(RATAN-600)探测到波长为2.7厘米、波束宽度水平方向大约20弧度秒、垂直方向大约2弧度分的无线电信号,来源于武仙星座内HD164595恒星系,距地球大约95光年。这意味着那里的光束或无线电波抵达地球只需95年时间,如果信号确实来自HD164595恒星系,可以想象那里的外星生命文明程度有多高。

RATAN-600射电望远镜建在俄罗斯高加索山脉北麓,1974年启用。俄罗斯天文学家认定探测到信号是在2015515日,随后一直没有对外发布消息,本月28日才由一家网站披露。

针对俄天文学家的声明,SETI研究所两名研究人员先后发表文章,给所获无线电信号来自外星智慧生命的可能性“泼凉水”。

按照SETI研究所资深天文学家塞思·肖斯塔克的解释,HD164595恒星系内已知有一颗行星,运行轨道相距恒星过近,不利于生命产生和延续。另外,据所获无线电信号的强度推算,如果信号源对所有方向发射,单位时间内所需功率超过地球所获全部太阳光照射的几百倍;如果其对地球定向发射,所需功率将与人类全部能源消耗处于同一数量级。肖斯塔克说,俄罗斯天文学家探测39次,只有一次接获信号,可以有多种解释,包括地面信号干扰。而且他们并没有立即通报同行,失去了在最初阶段验证来源和排除信号干扰可能性的时机。

SETI研究所首席研究员弗兰克·马尔基斯也提出多项疑问,包括信号没有重复出现和RATAN-600射电望远镜容易受到地面信号源干扰。他认为确认所获信号来自外星文明需3个步骤:世界其他地点至少一台射电望远镜必须探测到相同信号,对信号所作分析必须排除它来源于人类活动,重复获得的信号附带某种内容信息。

 


参考消息 2016 9 2

俄测得神秘信号或为“地面干扰”

英国《卫报》网站831日报道】题:是噪音而不是外星人:俄探测到的信号很可能是“地面干扰”

自始至终都来自地球。在高加索地区用巨型射电望远镜进行观测的科学家小组说,他们一开始认为是来自恒星HD164595的信号,十有八九是“地面干扰”的结果。

设在高加索地区的泽连丘克斯卡亚的Ratan-600望远镜尽可能多地观测天空,以寻找可能会让人感兴趣的信号。该科学家小组去年在莫斯科对天文学同行说,他们认为这架望远镜截获了一个值得进一步监测的“候选信号”。

遗憾的是,虽然世界其他地方的“搜寻地外文明”团体在一年后才获知这个消息,但莫斯科大学和俄罗斯科学院的天文学家说,事实证明需要进行进一步监测。俄罗斯科学院的尤利娅·索特尼科娃说:“对信号的后续处理和分析显示,它来自地面的可能性最大。”

美国搜索外星文明研究所的塞思·肖斯塔克曾为确认这一信号而仔细观测该恒星系统。他在830日晚撰文表达了自己的怀疑:“虽然这个信号的确来自居住在HD164595星系内的外星人的说法既令人兴奋又让人心动,但鉴于无法对这个信号进行确认,这么说就没有根据。在搜寻地外文明一事上,一架望远镜不够,一组望远镜更好。”

Ratan-600是收集来自宇宙的微弱信号的重要工具,其搜索范围超过大部分望远镜。索特尼科娃撰文称:“Ratan-600能进行此类观测活动是因为其收集范围广,它的高灵敏度使我们能搜寻宇宙中极其微弱的信号。”

Ratan-600的这项最新探测结果尚未处理完毕,索特尼科娃写道,宣称获得“任何可靠的科学成果”为时尚早。

 


科技日报 2016 9 2

俄专家确认去年5月探测的神秘无线电信号来自地球——

空喜一场!搜寻地外文明不会止步

本报记者 房琳琳

ET粉丝又要失望了!俄罗斯天文学家1日确认,去年5月探测到的神秘无线电信号来自地球。

91日本报刊发《美机构试图验证“外星人”信号未果》一文提到,俄天文学家称“俄罗斯科学院射电望远镜-600”(RATAN-600)探测到的波长为2.7厘米、波束宽度水平方向大约20弧度秒、垂直方向大约2弧度分的无线电信号,来源于武仙星座内HD164595恒星系,距地球大约95光年,这意味着那里可能存在外星文明。然而,美国科学家动用艾伦射电望远镜阵列,连续两天(美国时间828日和29日)搜寻相关信号,却没有得到令人满意的结果。

据美国太空网报道,俄罗斯科学院特殊天体物理天文台1日发布天文学家尤利娅·萨特尼科娃的一则更新消息:“随后的信号处理和分析显示,其最可能的来源是地球,可以有把握地说,至今还没有检测到地球人‘想寻求的信号’。”

在接受俄罗斯塔斯通讯社采访时,俄罗斯科学院应用天文研究所主任亚历山大·伊帕托夫表示,去年5月的无线电信号可能来自一颗俄罗斯军事卫星,而这种航天器在前苏联时期也是负责对类似信号进行探测的。

搜索外星文明(SETI)研究所的资深天文学家塞思·肖斯塔克认为,像这样的假警报也是搜寻外星生命过程的一部分——研究人员发现有趣的线索,然后他们和全球的同行试图明确这些线索意味着什么。虽然这次一无所获,但肖斯塔克明确表示,还将继续探测最有可能的信号和系外行星。

无线电信号,承载外星人讯息?

人类到底是不是宇宙间唯一的智慧生物?科学家在苦苦寻找外星文明。

每隔一段时间,搜寻到外星文明的假警报就会响起。只是,在警报响起之时,地球人首先当真了,然后,再去真诚地否定自己。这次,俄罗斯天文学家的假警报也并不意外地解除了。

回溯历史,人类第一次认真聆听外星无线电信号,是1960年由天文学家弗兰克·德雷克发起的Ozma计划。

自从1900年人类发明了无线电,研究人员会偶尔探测到无法解释的信号,这让他们不得不去思考来自其他星球生命的可能性。上世纪60年代,人类的地外探测器显示,太阳系的其他行星并不适合繁衍先进文明,但银河系外的其他星系或许还存有希望。

德雷克创建了一个方程,用来估算智慧生命的数量,结果显示,有22.8亿种地外生命就生活在银河系,且能用科技手段进行沟通。

1977815日晚1016分,美国俄亥俄州立大学天文学家R.杰瑞检测到了一个异常的无线电信号,它的强度是背景噪音的30多倍,貌似来自于距离地球122光年的斗宿五(Tau Sagittarii)附近的某一点。

虽然尚未明确这个持续72秒的“哇!信号!”来自外星球,但是它确实标志着人类开始对来自深空的信号传输有所预期。

探寻高级外星文明的方法

另外一种试图与外星人沟通的方法,是1960年罗纳德·布雷斯维尔提出的发送星际信使号飞船,又名布雷斯维尔探针。电影《2001:太空漫游》中那块黑色巨石,就是参照它设计出来的,它能试图与外星人沟通,并将结果反馈给地球人。

由美国加州大学伯克利分校的空间科学实验室主办、活跃在大众视野里的“搜索外星文明”(SETI)项目,除了试图通过分析阿雷西博射电望远镜采集的无线电信号,搜寻证实外星智能生物存在的证据,还尝试给无线电编码并试图发送给太阳系外的外星文明探测器,这就是“向地外文明发送信息”(METI)的由来。

还有一种探寻高级外星文明的方法,那就是寻找人工改良环境存在的证据。或许地外文明可以像电影《星际迷航》中所展示的巨型结构带“戴森球”那样,依靠强大的技术力量在宇宙的另一方空间重塑一个太阳系。

前苏联天文学家尼古拉·卡尔达肖夫曾在1964年提出了卡尔达肖夫模型,根据能量利用的规模给宇宙文明分类,地球文明处于最低能量级,而能够利用整个宇宙资源的外星文明处于最高能量级。

费米疑问,它们到底在哪儿?

物理学家恩里克·费米曾在1950年提出一个疑问——如果大多数恒星都有行星,外星文明可能已经存在了数十亿年,若银河系能在100万年内被其探索和殖民,那么它们到底在哪儿?下面的答案仅供读者参考:

A:我们没有看到外星人在太空中的证据,并不意味着它们不存在。它们可能就在我们周围,只是我们无法认出来。也许无线电通讯并不是星际通讯的最佳手段,或者根本没有人用它通讯。

B:也许关于“外星文明可以穿越银河系并且殖民地存续数百万年或数十亿年”的假设是错的,太空旅行如此困难和昂贵,所以,外星人也不想这样做。

C:卡尔·萨根指出,20世纪的人类就拥有了用核武器摧毁地球的能力。也许所有的外星生命,他们到达了一定的发展阶段,也这样自取灭亡了。

D:伽马射线暴就像星系中的洪水,时不时散发出死亡射线,由此导致没法进化的生命全部毁灭。

E:地球是外星人建立的动物保护区,我们或许生活在计算机模拟的“黑客帝国”中。

F:凶残的掠夺者可以漫游银河系并消灭任何展示自己的文明,因此,即使地外文明存在,它们也不会发出任何信号显示自己的存在。

G:也许先进的文明从正常时空转移到了更安全的时空。

H:人类也许就是这个星系中第一个进化的高级生命。

20157月,SETI收到了一笔高达1亿美元的投资,投资人是俄罗斯大亨尤里·米尔纳,这个计划叫“突破聆听”(Breakthrough Listen),旨在通过搜索恒星和星系的无线电信号发现外星文明迹象。

看样子,人类不会轻易承认自己在宇宙中是孤独的,搜寻还将继续下去!(科技日报北京91日电)

 


参考消息 2016 9 11

研究认为人类接触外星人仍需等1500

西班牙《万象》月刊8月号文章题:1500年的第一次接(作者 安德烈斯·马萨)

19岁的埃文·索洛莫尼德斯将目光投向了太阳系以外各种天体,并得出了一个惊人的结论:如果生命并非只有地球居民的话,那么在银河系的漫长历史中会有约210种有能力借助技术与人类实现沟通的智慧文明。但如果银河系中的某位邻居决定接触人类,那也将是1500年后的事情。

索洛莫尼德斯认真计算了两件事情实现的可能性:宇宙中出现技术物种的频率,以及它们可能开始向太空发射沟通信号的时间。

人类射向太空的无线电信号仅抵达了银河系不足1%的空间,结合这一事实,索洛莫尼德斯得出的结论是:当我们的通信技术发展到能将信号传播至银河系大约一半的恒星和行星时,才有可能与潜在的高等智慧外星人建立联系。而这一切可能需要15个世纪,人类才能确定自己在螺旋形的银河系当中到底是否孤独。

索洛莫尼德斯对于外星人目前已觉察到人类发出信号的可能性提出了质疑。

他在研究报告中指出:“我们明确地证明,人类发出的无线电信号只抵达至距太阳80光年的范围,接收到这个信号的行星和恒星并没有多到达到我们的预期。”

索洛莫尼德斯在6月举行的美国天文学会第228届大会上介绍了他的理论。这一理论并没有引起学界的兴趣。但其最值得关注的一点是,它验证了半个世纪以前由美国物理学家恩里科·费米提出的“费米悖论”:如果地外文明真的存在,它们在哪里?为什么人类没有得到过任何有关这类文明存在的证据?

科学界越了解宇宙,这些疑问似乎就越缺乏合理性。

索洛莫尼德斯在其文章开篇指出:“这篇文章是试图利用一个被广泛认可,但了解得并不充分的事实来验证费米悖论,那就是银河系是广阔的。”

银河系所占空间约为65.4亿立方光年。

但并非所有科学家都认同索洛莫尼德斯的理论。包括霍金在内的一些物理学家提出,此时正是与地外生命接触的最好时机。

霍金在介绍他提出的“突破聆听”计划时指出,在宇宙的某个地方,外星生命或许正在看着地球发出的光亮,他们或许也了解这个光亮的含义。该计划致力于用未来10年时间搜寻并聆听可能是从离地球最近的100万颗星体发出的信号。

这是一项极具冒险性的计划,因为霍金本人也警告说,外星人也许并不是我们的朋友,他们来地球的唯一目的就是消灭我们。

美国天文学家尼尔·德格拉斯·泰森指出,一切可能性都不能排除,哪怕是地球其实在某个智慧物种眼中就是个动物园这种可能性。

这样的想法在一些天文学家中十分盛行,但大多数人依然在安心寻找微弱的外星生命的信号。而且似乎他们的工作正朝着正确的方向发展。

2015年美国国家航空航天局(NASA)首席科学家埃伦·斯托凡曾指出:“我们会在未来10年内找到地外生命存在的强烈迹象,在2030年内找到确凿的证据。”

她的乐观大部分源于科学界不断在太阳系内发现水存在的迹象。NASA借助“好奇”号探测器研究了火星表面环境的潮湿度。

欧洲航天局和俄罗斯正计划2020年实施“火星太空生物学”(ExoMars)项目,借助火星探测器搜寻火星地表以下2米的生命迹象。

哈佛大学天文学家阿维·洛布提出了寻找遥远星球外星人遗留的工业污染迹象的想法。

NASA的凌日系外行星观测卫星计划2018年发射,它将负责研究太阳系附近的20万颗星体。像开普勒一样,它将分析有物体经过时行星的光亮变化。

目前已确认了21个地球大小的“宜居”行星。预计凌日系外行星观测卫星将在为期两年的飞行中确认500个这样的宜居行星。

 


科技日报 2016 9 18

关于人类未来的20个大问题

本报记者刘 霞 综合外电

天体生物学(2016 年 6—9 月) - wangjj586 - 星海微萤(文摘版) 

物种大灭绝

 

天体生物学(2016 年 6—9 月) - wangjj586 - 星海微萤(文摘版)

木星和木卫二

 

天体生物学(2016 年 6—9 月) - wangjj586 - 星海微萤(文摘版) 

土星和土卫六

 

天体生物学(2016 年 6—9 月) - wangjj586 - 星海微萤(文摘版) 

人造气管

 

天体生物学(2016 年 6—9 月) - wangjj586 - 星海微萤(文摘版)

地震

 

天体生物学(2016 年 6—9 月) - wangjj586 - 星海微萤(文摘版) 

医疗护理

 

天体生物学(2016 年 6—9 月) - wangjj586 - 星海微萤(文摘版) 

未来太空基地(效果图)

 

天体生物学(2016 年 6—9 月) - wangjj586 - 星海微萤(文摘版)

意识

 

天体生物学(2016 年 6—9 月) - wangjj586 - 星海微萤(文摘版) 

核毁灭(假想图)

 

人类是否会太空移民?暗物质究竟是“何方神圣”?……我们对这个生于斯长于斯的宇宙和人类自身存在很多疑问。美国《科学美国人》杂志在91日的文章中,邀请顶级科学家对一些困扰我们的问题给出了答案。

人类的未来会超越地球吗?

回答者:英国宇宙学家和天体物理学家马丁·里斯

想象人类从地球大规模迁徙到其他星球是一个危险的错觉。在太阳系内,地球以外的地方比起珠穆朗玛峰或南极,条件更加恶劣。所以地球的问题,最好在地球上解决。

但据猜测,到下个世纪,可能有很多由私人资助的冒险家在火星上甚至太阳系内的其他地方生活。我们要祝福这些极富冒险精神的定居者好运,希望他们可以利用所有的“电子人”技术和生物技术来适应外星环境。

在几个世纪内,这些人可能会进化成一个新物种,后人类(posthuman)时代也将开始。对后人类来说,他们的野心更大,超越太阳系可能会纳入他们的探测计划,无论他们是有机的还是无机的。

何时何地能发现外星生命?

回答者:科罗拉多大学波尔得分校太空生物学中心哲学教授卡罗尔·克莱兰

如果火星上存在丰富的微生物,如果这些微生物类似地球生命,我们将在20年内发现这些生命。如果外星生命与地球生命大相径庭的话,那么,我们很难发现它。

还有一种可能性:火星微生物非常罕见且“潜伏”于机器人着陆器很难到达的地方。木星的卫星木卫二(Europa)和土星的卫星土卫六(Titan)很可能是发现外星生命的好地方。

木卫二是一个水的世界,因此,更复杂的生命形式可能在此进化;而土卫六可能是太阳系内最有可能发现生命的地方:它富含有机分子,但非常寒冷,而且没有液态水,如果土卫六上存在生命,那么,它可能与地球上的生命截然不同。

我们有可能理解意识的本质吗?

回答者:《科学美国人》顾问委员会成员、艾伦脑科学研究所总裁兼首席科学官克里斯托弗·科赫

尽管很多哲学家和神秘主义者认为,人类无法理解意识,但随着脑科学等领域的不断发展,对于意识的本质及在宇宙中的地位有一个定量和预测性的理解,应该为时不远了。

每个人都能得到必要的医疗护理吗?

回答者:哈佛医学院教授、“最后一公里健康”机构联合创办人兼首席执行官拉杰·旁遮普

在过去25年间,人类在健康领域取得的巨大进步已经让大多数人受益,但仍然有很多人享受不到这些福祉。在交通和网络到达不了的雨林深处,那里的人们终生得不到医疗,死亡率居高不下。

世界卫生组织估计,由于距离遥远,大约有10亿人终其一生也不可能看见卫生工作者。直接从当地雇佣卫生工作者或许可以缓解这一问题。这些人将帮助当地居民对付埃博拉病毒等传染病并让其获得基本的医疗护理。“最后一公里健康”机构同西非国家利比里亚合作,在9个地区的300个社区招募了300多名卫生工作者。但这毕竟只是杯水车薪,如果想要所有人都能得到医疗护理,我们必须对卫生工作人员进行培训并投入资金,让其能给最偏远地方的人提供服务。

脑科学会改变刑法吗?

回答者:加州大学圣地亚哥分校哲学和神经科学教授帕特里夏·丘奇兰德

很有可能。大脑实际上是一台因果机器,从这个意义上来说,它以线性条件的功能从一个状态转化到另一个状态,但这对刑法的意义为零。首先,所有哺乳动物和鸟类都拥有自控回路,通过增强学习可以改变这一回路。其次,刑法也关乎公共安全和福利。即使我们能识别出连环儿童强奸犯的独特回路,也不能让他们自由,因为他们可能重蹈覆辙。比如,对于波士顿神父约翰·盖恩(在过去36年中奸污和猥亵儿童130人),如果我们得出结论说:“让他走吧,拥有这样一个大脑并不是他的错”,那么,毫无疑问这并不能维持正义。如果粗暴的惩罚替代了公平的刑事司法体系,事情很快将会变得非常丑陋。

500年后人类还存在吗?

回答者:新墨西哥大学物理学和天文学特聘教授卡尔顿·卡维斯

希望还是很大的。目前最大的威胁,比如核战争或由于气候变化导致的生态灾难并不能让人类灭绝。目前我们最大的担心是,电子设备或机器人可能会超越我们,并且在没有人类干涉的情况下独自生存。不过,届时我们可以通过拔掉电线来避免这一情况的发生。

我们离阻止核毁灭更近了吗?

回答者:普林斯顿大学公共和国际事务伍德罗·威尔逊学院退休教授弗兰克·冯-希佩尔

自“9·11”之后,美国一直在执行通过增加高浓缩铀和钚的安全并尽可能多地除去它们,从而减少核恐怖主义危险的政策。一个核恐怖主义事件可能会杀死10万人。然而,冷战后30年中,核毁灭的危险仍然存在于美国和俄罗斯的核对抗中,这一核毁灭可能会导致数千次核爆以及数十亿人丧命。

还记得珍珠港吗?美国部署的核力量曾用于应对苏联突如其来的一次核打击。在今天我们不用担心这样的攻击,但这两个国家都部署了全球性的可以携带超过1000枚弹头的水下发射导弹作为威慑。由于弹道导弹的飞行时间只有1530分钟,这种关系数亿人生死存亡的决定可能只在几分钟之内做出,这显然增加了突发核战争的风险。因此,冷战也许结束了,但核威胁仍然存在。

性会变得过时吗?

回答者:斯坦福大学法学和生物科学中心负责人亨瑞·吉利

性生活不会变得过时,但通过性生活来怀孕并最终诞下婴儿的方式可能不再那么常见,生殖性行为也许很快会变成人类的某种久远记忆。在2040年间,我们将能从干细胞(可能来自父母的皮肤细胞)中提取出精子和卵子,然后让其结合成为胚胎;同时,科学家们也更容易对胚胎进行基因检测和基因改良,定制婴儿可能成为常态。

人体所有器官都可以人造吗?

回答者:麻省理工学院(MIT)教授罗伯特·兰格

这在未来是非常有可能的。现在有些人造皮肤、人造视网膜、人造胰腺已处在成品或临床阶段,未来几个世纪,很可能几乎所有人体器官都可以人造并被取代。大脑内的组织非常复杂而且我们知之甚少,制造出这些组织或让其再生,可能需要进行大量艰苦卓绝的努力。然而,这一领域的研究将很快出现,帮助人类治疗帕金森氏症或阿尔茨海默症。

我们能避免第六次大灭绝吗?

回答者:哈佛大学研究教授艾德华·威尔森

如果我们尽快采取行动,那么,我们或许能延缓并阻止第六次大灭绝。导致物种灭绝的“罪魁祸首”是栖息地丧失,因此,应该有一半土地和一半海洋都留出来作为物种的保留地,而且,我们能做到这一点。同时,科学家也要做好物种的发现和记录工作,据测算,地球上可能有1000万种物种,但我们迄今发现并命名的只有200万种。

我们能在不破坏地球的情况下喂饱所有人吗?

回答者:芝加哥大学戴维斯分校基因中心和植物病理学学院教授帕梅拉·罗纳德

可以的。不过,我们需要做以下事情:减少粮食浪费、生活垃圾以及肉类消耗;使用合适的育种技术和管理方法;让消费者意识到农民们面临的挑战和困境;增加公共基金对农业研发的投入;提升可持续农业生产的社会经济效益和环境效益。

我们能殖民外太空吗?

回答者:美国国家航空航天局(NASA)行星保护官员凯瑟琳·柯里

这取决于我们如何定义“殖民”,如果登陆机器人也算的话,那么,我们已经做到这一点。如果它意味着从地球发送微生物到太空并让它们在那儿繁衍生息,那么,我们也并非不可能做到这一点。

如果它意味着让人在那里生活很长一段时间,但并不繁殖,那么,在未来50年左右,我们或许可以做到这一点。如果我们打算构造一个自给自足的环境,人类能在地球提供的少量帮助下,在此处繁衍生息,那么,即便最后能做到,可能也需要很长时间。

主要的问题在于:首先,我们目前对如何构造密闭的生态系统知之甚少,有很多问题需要解决;如何处理空气也是一个大问题。我们目前还没有在地球的水下世界殖民的打算,因此,殖民大气稀薄的太空可能是一个更大的挑战。

我们能找到地球的“孪生兄弟”吗?

回答者:NASA戈达德太空飞行中心外太空研究专家阿基·罗伯格

应该能。我们已经在其他恒星周围发现了很多行星,这些行星种类繁多,远超科学家十年前的想象。我们也发现,地球生命的关键要素——水在太空很常见。这意味着,大自然为生命准备了很多行星,包括类地行星供其繁衍,我们必须找到它们,我们应该也能找到它们。

我们能治愈阿尔茨海默氏症吗?

回答者:哈佛医学院神经病学教授兼阿尔茨海默氏症研究治疗中心主任雷萨·斯普林

目前能否做到这一点还不能确定,但我们应该对此抱有信心。十年后,我们或许能成功找到针对阿尔茨海默氏症的改善疗法。我们现在已经开始预防实验,对一些生物学干预方法进行测试,查看这些方法是否会在人们表现出疾病的临床症状之前发挥作用。而且,我们并非一定要治愈这一疾病,我们只需将老年痴呆症延迟510年就行。推测表明,延迟5年就可以将护理成本降低几乎50%。最重要的是,这意味着会有很多人终其一生也不会患上这种疾病。

我们能用可穿戴技术探测自己的情绪吗?

回答者:MIT医学实验室情感计算研究团队创办人和负责人罗瑟琳·皮卡

情绪与生物化学和电信号有关,这些信号会到达我们体内的每个器官,例如,使压力影响我们的身体和心理健康。可穿戴技术让我们能量化这些信号在较长时间内的模式。在未来十年,可穿戴设备可以为我们的健康提供个性化的预报。比如,基于用户最近的压力、睡眠、社交情感活动,让我们的健康和幸福指数在未来一周提高80%。智能可穿戴设备也能发现一些我们可以改变的模式,从而提高我们的健康和幸福指数。比如,通过让佩戴者每晚睡9小时以上并维持目前较低的压力水平,在接下来的四天内,其发病的可能性将会减少60%。未来20年,可穿戴式设备和从其获得的分析数据,能显著降低精神和神经疾病的发病几率。

我们能揭示暗物质的真相吗?

回答者:哈佛大学理论物理学和宇宙学教授丽莎·蓝道尔和弗兰克·贝尔德

我们能否确定暗物质取决于它究竟是“何方神圣”。有些形式的暗物质会同普通物质之间产生小小的相互作用,我们能探测到这一相互作用。但迄今,这些相互作用都避开了探测器。其他形式的暗物质或许能通过它们对星系等结构的影响而被探测到。我们希望能通过实验或观察得到更多,但这一点无法保证。

我们能控制精神分裂症或自闭症等脑部疾病吗?

回答者:加州大学圣塔芭芭拉分校贤者心灵研究中心负责人、被誉为“认知神经科学之父”的脑科学家迈克尔·加扎尼加

诸如自闭症和精神分裂症等疾病一直让我们迷惑不解,因为神经科学并没有发现可以修正的结构性问题。有些人认为,未来的答案主要在于生物化学而非神经回路;其他人则争辩称,关键是神经科学家要从整个大脑的结构出发来思考问题,而不是纠缠于特定的神经问题。关于新想法最精彩的地方就是我们并不了解它,因为未知,所以迷人。

技术能让我们在药物研发过程中摒弃动物实验吗?

回答者:哈佛大学维斯生物启发工程研究创办人兼负责人唐纳德·英勃

如果芯片上的人类器官足够坚挺、足够强健,并能在全球各地不同实验室一致性地囊括复杂的人体器官的生理机制以及疾病的特征,那么,我们可以逐步用它们替代动物模型,这将大幅减少动物实验。更重要的是,这些设备也将为某些药物(比如针对个人的药物)的研制开辟新方向并为特定的遗传疾病找到新疗法。目前,动物模型无法做到这些。

科学领域能够实现男女平等吗?

回答者:斯坦福大学科学史教授隆达·史宾格

男女平等可以实现,但我们不能坐等结果自动送上门。我们需要通过招募使更多女性进入科学和技术领域,并采取对家庭更为友好的政策。而且,最重要的是,我们要利用性别分析的创造力来获得新发现。

我们能预测地震等自然灾难并提前发出警示吗?

回答者:加州大学伯克利分校伯克利地震学实验室主任理查德·艾伦

有些自然灾难可以轻松预测,如飓风可在几天内预测;火山爆发前有几小时到几天的积累时间;龙卷风可在几分钟内预测。地震或许是最大的挑战,我们目前已知的地震的物理学属性表明,我们无法提前几天预测地震,但我们能在地震到达之前几秒到几分钟内发出警告,尽管这个时间不足以让人逃出城市,但足以找到安全的地方躲避。

 


上海科技报 2016 9 23

科学家研究“创世计划”:在太空里“播种”

胡宁

克劳狄斯·格罗最近宣布了一项“创世计划”,他要让遥远星球成为地球生命的“代孕妈妈”,并将可能开启生命进化大门的微生物撒向太空。

数十年来,人类一直致力于寻找地球之外的宜居星球,太空移民也成为无数科幻电影里常见的梦想。梦想丰满,可现实却太“骨感”:科学家找到了成堆的类地行星,但一项研究表明,其中90%都不适合生命生存。

如地球般的“奇葩”实在难寻。因此,这位法兰克福大学的理论物理学家大开脑洞,建议反其道而行。在上月发表于《天体物理学与空间科学》的研究中,格罗提到,不妨让人工智能探测器替我们去勘察太空“现场”,播下生命最初的“种子”。

我们可以跟随格罗的计划去想象一下酝酿着生命可能性的场景:在一个看似平淡无奇的太空探测器上,装载着智能手机大小的人工智能探测器。它们一同穿越浩渺星空,沿着轨道,一路向前。无需空气、水和食物,它孤独地到达人类从未“染指”的遥远星球上方,俯视着它,用二进制精明地计算着它培育复杂生命的可能性。

人工智能探测器带着地球人在后方备好的资料,在前线独立搜集、处理数据,作出判断:眼前的这颗陌生星球适合播撒生命吗?在这里,有机会开启进化过程吗?我应该撒下什么样的生命“种子”?

格罗计划中的解决方案有两种:人工智能可以为每个星球造出适应其环境的微生物。或者,人工智能也可将同一种微生物送到许多星球上。为了不让这些生命的萌芽因一场意外同时消失殆尽,将两种方法结合起来成功率更高。

它在轨道上周而复始地运动着,反复确认这颗星球的确没有生命迹象。

如果遇到有生命的星球,它会转身离开。如同绅士,既无意打扰那星球原本的生态,也不想透露地球人的行踪。

一旦判断可以行动,人工智能探测器将启动程序,将几厘米长的小胶囊安全地发射到这颗星球的土地上。撞击土地的一刻,胶囊破裂,微生物登陆成功,等待在“代孕妈妈”的“子宫”里酝酿生机。

在这颗星球的历史上,属于地球生命的支脉就这样小心翼翼地开始了。地球曾经在发展细胞内部的分子机制上耗费了40亿年,占据了进化的大部分时间。“创世计划”将尽可能为行星上生命过程的起始创造最佳条件。

第一批到达的微生物有能力进行光合作用。它们在这里艰难地面对未知,感受着陌生星球的阳光,为可能到来的进化积蓄氧气。正如同它们在地球荒无人烟时曾做过的那样。

当然,也可能同时走向毁灭。

不过若是它们干得漂亮,饲主,也就是人工智能探测器,会感受到氧气水平的升高,然后发射真核微生物。这些微生物与第一批微生物不同,它们有能力构造多细胞生命,为复杂的进化创造条件。

“然后探测器会在这时停止。”格罗的描述饱含着史诗般的畅想,“这是一颗星球上生命进化的开始,几百万年后,那里可能会布满各种外星动植物。”

但这一切,已与人类无关。在陌生的星球上,你无力控制它充满未知的多变环境,也很难指望它能长成与我们所处的世界镜像般的样子。单单是重力条件的变化,就可能让这里的植物移动,或是长出十六条腿。如果一切顺利,这个星球会有新的智能生物出现。

或许,那是数百万年以后,人类已成为历史,但长着“七手八脚”的智能生物正在比比划划地以“手语”跟同伴聊天。它可能是另一种形态的“人”,也可能有新的名字。但确定的是,它生命起源的那一瞬,与人类之间,通过一个机器人彼此产生了联系。

就像“代理孕母”完成了生下孩子的动作,然而最初的基因来自于孩子真正的母亲。这种微妙的牵连,如果被放大到百万年、数百光年的时空广度里,已足够让人类欣慰了。

“创世计划”无论成败,格罗都注定不会是见证者。格罗推算,乐观来看, 一架太空探测器发射需要准备50年;悲观一点,要100年。拥有像霍金的突破摄星计划那样的太阳帆,或许会加快这一进程 ,“但真正的挑战是建造探测器上的人工智能,还有收集到足够多的这颗外星系星球的数据。”

不过,他丝毫不介意“母亲”无法看见“孩子”的命定悲剧。“生命很美。我们应该给它存续和繁荣的机会,即便我们没机会亲眼见到。” 

 


科技日报 2016 9 30

除了期待“天眼”,还有哪些线索能搜寻外星人

黄 慧

天体生物学(2016 年 6—9 月) - wangjj586 - 星海微萤(文摘版) 

外星人,目前还只存在于科幻作品中。现实中是否真的有外星人,还存在争议。而目前科学家发现银河系中可能存在至少10亿个类似地球的宜居星球,而宇宙中充斥着约2万亿个星系。所以,从这一点来说,人类很可能不是宇宙中唯一的高级智慧生命。那么,人类能通过怎样的蛛丝马迹,找到外星人的踪影呢?

有着超级“天眼”之称的500米口径球面射电望远镜(FAST),925日在贵州省平塘县的喀斯特洼坑中落成,开始接收来自宇宙深处的电磁波。据“天眼”工程总工程师兼首席科学家南仁东介绍,借助这只巨大的“天眼”,科研人员可以窥探星际之间互动的信息,观测暗物质,测定黑洞质量,甚至搜寻可能存在的星外文明。

随着人类所能扫描的天空范围越来越大,处理数据的能力越来越强,一些科学家认为,除了利用超级望远镜搜寻有价值的无线电信号外,我们还可以把网撒得更宽,寻找其他可能暴露外星人踪迹的蛛丝马迹。那么,人类到底还能通过什么样的迹象来判断哪里有外星人呢?

通过外星大气发现外星人“指纹”?

我们所知道的生命形式都是会自我复制的机体,都要将养分转化成垃圾,以获得维持生存的能量。随着时间的推移,无数的生物个体将明显地改变周围的环境。举例来说,在地球上,几乎所有的动物都是吸入氧气,排出二氧化碳;而植物则花费大量的时间去做相反的事情;某些细菌产生的则是甲烷和氨。总之,只要我们生活在这里就会产生特定的气体,这些都是我们星球独特的生物信号。

2018年,美国航空航天局将发射詹姆斯·韦伯太空望远镜,它将对系外星系的大气层进行深度扫描,可能会首次发现其他星球的生物信号。届时,詹姆斯·韦伯太空望远镜将观测行星的运行,以及它们掠过主恒星前方时的情况。在这些不起眼的日食发生时,恒星的光会穿过行星的大气层,形成光晕。通过分析光晕的光谱,人类就能够揭示行星大气分子的“指纹”。运气好的话,詹姆斯·韦伯太空望远镜可能会发现类似于地球上的生物信号。

当然这并不是一件很容易的事,外星球奇异神秘的天气,外星人奇特的、不明显的生物化学信号,将给我们的研究带来阻碍。而且即使一个行星的大气中有很明显的生命迹象,也不能说明在这个行星上居住的是绿色微生物,还是高级智慧生命。一个更可靠的方法是,找到只有聪明的外星人才会制造的化学物质。

美国哈佛大学的天文学家艾维·劳埃伯认为,如果外星人对化学有基本的了解,那么至少在一段时间内,他们会和人类一样造成大规模的污染。我们可以在外星球大气中寻找氯氟烃。因为如果外星人也使用空调和气溶胶喷雾罐,那么这些讨厌的气体就会散逸到大气中,对臭氧层造成损害。而且,这些气体会在大气中持续存在千年万载,或许可以成为我们搜寻外星文明的长期指示物。

外星人的城池会闪烁城市之光?

一个先进的外星文明在夜晚可能也与我们一样,在各种场所用上人造光。如果我们能检测到其他星球闪耀的人造光,或许就能发现外星文明。

然而,即使是离我们最近的恒星周围的行星上的城市灯光,我们也需要镜面宽200米的空间望远镜才能看到。这个尺寸大约是詹姆斯·韦伯太空望远镜镜面的40倍,这种镜面至少要到下个世纪才有可能被制造出来。不过,如果有类似星球大战中的科洛桑(整个星球就是一座大城市)这样的城市,那么它们所发出的光就有可能被人类检测到。

当然,这需要假设外星人用于照明的光有一个独特的光谱,就像我们的荧光灯和LED灯一样。如果外星人选择的照明灯与他们的恒星发出的光谱一样,那就很难分辨出来了。另外,我们也可能被外星球大量繁殖的发光藻类所迷惑,因为它们所发出的光看起来可能像闪烁着的城市灯光。不过,外星人可能只在某个阶段和人类使用相似的人造光,我们必须很幸运地在他们使用人造光的阶段观测到才行。

巨型结构是外星人存在证据?

201510月,互联网上突然出现大量关于外星文明被发现的传言。这些传言源于开普勒太空望远镜观测到一颗名为KIC 8462的恒星的光信号出现异常波动。这颗恒星变暗幅度高达22%,这通常被认为是一颗系外行星遮挡住了恒星所造成的。但是相比之下,木星只能遮挡住 1%的太阳光,而KIC 8462比太阳大了一半多,要遮住它的光就需要一个非常巨大的物体。难道我们发现了一个外星人建造的巨大结构吗?

外星人建造的巨大结构是1960年由美国物理学家弗里曼·戴森提出的,因此也叫做“戴森球”。戴森认为,太空中的巨型结构将是证明外星人存在的证据。他指出,戴森球的典型特征是,光能收集器松散地或者形成壳状包围着恒星,它将收集恒星释放出的大部分能量。也许外星人用这些能量来为可以模拟整个宇宙的超级计算机供电。这样一个球体将基本上遮蔽恒星的光芒。但是这个结构仍可能会散发出一些热量,或者它在工作时会闪烁着有规律的光。地球上的我们可以观测到这种结构发出的热量和有规律闪烁的光。

不过科学家认为,这并不意味着KIC 8462异常的光信号就是观测到了外星人存在的证据。一个更可能的解释是:一个彗星掠过恒星时变得支离破碎,恒星快速旋转使它扩散冷却,并围绕在恒星的赤道周围。这也就是为什么从观测数据来看,恒星的赤道比两极看起来更暗。并且至今为止,科学家们还没有侦测到任何从KIC 8462发出的无线电信号和激光脉冲,我们很可能空欢喜了一场。

先进地外文明会释放惊人废热?

我们可能认为地球文明是先进的,但是苏联天文学家尼古拉·卡尔达肖夫却不这么认为。在上个世纪60年代,他提出文明的等级基于这个文明中的智慧生物所能利用的能量。根据这个等级系统,一个能够从母恒星提取所有可利用的能量的文明,已经达到了K1的级别。一个能制造戴森球这样的巨型结构,独占整个母恒星能量的文明,其级别将达到K2。一个能利用其所在星系的所有能量的文明将达到K3的级别。在卡尔达肖夫的系统中,人类的级别只达到了K0.73

根据基础物理学,人类难以比拟的K2K3文明可能会释放惊人的废热,这些废热可能以红外线的形式释放。美国航空航天局的广域红外线巡天探测卫星一直在寻找潜在的K3文明的踪迹。这是至今为止最雄心勃勃的搜索,它已对1亿个目标进行了筛选,从中找出了10万个可能存在外星文明的星系。然而,进一步的分析指出,这些额外的红外线可能不是外星人释放的废热,而是大质量恒星形成时产生的。分析显示,这些额外的红外线与大质量恒星形成时对尘埃进行加热所发出的辐射一致。

即便如此,K3文明仍可能隐藏在宇宙的某处。一些科学家认为,一些星系里可能充满了外星文明,但是它们的红外光有可能被掩盖在母恒星的风头之下。正因如此,很多较小的文明,没有被我们注意到。

 相关链接: 我们能发现旅途中的外星人吗

不久的将来,我们可能在太阳系的其他地方进行商业开发,比如开发小行星或者建立太空基地,甚至开始执行星际探险的任务。相比之下,外星文明可能早已开始了这一切。那么,我们有什么办法发现旅途中的外星人呢?

如果以我们自己的尖端技术为基准利用入射光的压力产生动力,那么星际旅行中的外星人驾驶的应该是先进的太阳帆飞船。如果外星人能乘坐由这种大型的太阳帆驱动的飞船进行星际旅行,那么我们就有可能发现他们的踪迹。因为如果能把太阳帆做成足球场大小的话,那么它那闪闪发光的太阳能板应该很容易被当今的望远镜发现。

还有一种可能是,外星人的技术已经达到用核裂变和核聚变来提供动力的程度。他们的飞船发出的光少到难以被检测到,除非外星人的星际旅行运输机碰巧就出现在我们眼皮子底下。因此,科学家猜测,可能已有大量的飞船穿梭于银河系中,但它们发出的信号太弱,使得我们到现在也没有发现。

此外,外星人还有可能会使用物质—反物质湮灭作为能量来源,以反物质为燃料的飞船将喷出羽状的光,而像哈勃这样的太空望远镜可以检测到数百光年之外的光。但很遗憾的是,哈勃太空望远镜至今没有发现任何相关的迹象。

不过,未来更强大的太空望远镜可能会为我们揭示,我们现在一无所知的星际交通繁忙景象。(据《大科技》)

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